機械表即將終結

by Valentin Thalmann

1970年代和1980年代,瑞士遭受了史上最嚴重的經濟危機。所謂的「石英危機」影響了整個鐘錶產業,幾乎使其陷入癱瘓。

13 年內,這場危機導致該行業約三分之二的員工失業,並引發了對生存的極大恐懼。但石英危機到底是什麼?瑞士如何避免其最有價值產業的消亡?

出發點

20 世紀初直至第二次世界大戰結束後很久,全球銷售的機械手錶 95% 來自瑞士。幾乎沒有競爭,而且技術和工藝上的領先優勢太大了。 90,000 人直接或間接為鐘錶產業工作。

watch manufacture in the 1960s in switzerland

品質和精度高於一切

當時整個產業關注的焦點就是手錶的精準度。精度是品質的指標,因此也是價格的指標。

vintage ad of a swiss watch brand witch advertises the precision of their watches. arroun 1950

顛覆者

日本鐘錶製造商精工(Seiko) 於1969 年發布了他的第一款商用石英腕錶「Astron」。同時,該公司為其工業生產的產品開發了一種全新的營銷方式,專注於精度而不是製程和垂直整合。 「石英精準」是來自遠東的廉價手錶出色地掌握的一個特徵。

first quarz watch in the world, Seiko Anstor

瑞士沉睡了10多年

對於市場的這種變化,瑞士人的傲慢無邊無際。他們沒有直面即將到來的危機,而是堅持機械機芯精度的舊觀念,相信自己是不可觸碰的。然而,由於日本機芯更加精確,且生產成本僅為瑞士機芯的一小部分,因此「瑞士製造」在手錶領域不再具有太大影響力只是時間問題。

1970年代,石英危機愈演愈烈。經營了幾代的公司紛紛破產。整個產業陷入了前所未有的嚴重危機。

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尼古拉·喬治·哈耶克

瑞士銀行聘請管理顧問尼可拉斯喬治哈耶克 (Nicolas George Hayek) 來研究 20 世紀 80 年代初期看似絕望的局面。哈耶克曾經將自己描述為一個不耐煩的夢想家,他設計了兩種策略來克服這場危機。他的計劃是將兩個主要手錶公司(ASUAG 和 SSIH)的品牌合併到一個強大的傘品牌下,並創建一個新的手錶系列,以實惠的價格提供瑞士品質。在 Nicolas G. Hayek 的領導下,斯沃琪集團透過銀行交易成立。

nicolas hayek founder of swatch in a office on the phone

征服全球的塑膠手錶

光是短暫的研發,海耶克就將石英和自動機芯內置於塑膠錶殼中,並在國際市場上大量推出斯沃琪手錶。他遵循了瑞士製錶業從未有過的大膽行銷計劃。斯沃琪手錶的特點是扁平、輕盈、色彩繽紛、華麗的設計。哈耶克選擇將哪些設計投入生產。斯沃琪手錶在較低的價格範圍內與日本手錶直接競爭。斯沃琪 (Swatch) 已成為世界各地標誌性的流行文化配件。 “瑞士製造”的標籤被恢復。這是瑞士鐘錶業崩盤前一刻的天才之舉。

Haus der Kalistik-Swatch Jelly Green in Wohnzimmer

哈耶克金字塔

斯沃琪手錶的巨大成功為曾經偉大的傳統品牌的復興奠定了財務基礎。他們奠定了基礎,浪琴 (Longines) 和歐米茄 (Omega) 等奢侈品牌成為行業的中心和頂端。哈耶克金字塔的想法誕生了。如今,斯沃琪集團還包括格拉蘇蒂原創、寶珀、天梭、雪鐵納和漢彌爾頓等品牌。 Nicolas G. Hayek 於 2010 年去世。如今,他的兒子 Nick Hayek 在瑞士比爾經營這家公司。

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讓·克洛德·比弗

哈耶克和銀行並不是唯一負責拯救石英危機的人。 1982年,年輕的經理讓-克洛德·比弗(Jean-Claude Biver)購買了受傷的寶珀(Blancpain)品牌的權利,並加入了哈耶克團隊。在寶珀 (Blancpain) 和後來的真力時 (Zenith) 中,比弗再次依賴機械奢華腕錶,並用“手工藝”、“傳統”和“永恆”等詞語來推廣它們。

這塊手錶過去是、現在仍然是比佛個人故事的一部分,因此它的用途不僅僅是計時器。這種心態至今仍在結出果實。讓·克洛德·比弗 (Jean-Claude Biver) 仍在瑞士鐘錶行業擔任經理。如今,比弗擔任法國路威酩軒集團 (LVMH) 手錶部門的非執行總裁,旗下擁有泰格豪雅 (Tag Heuer)、真力時 (Zenith) 和宇舶 (Hublot) 三個手錶品牌。

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