軍用野戰手錶的歷史

by Marc-Andre Schmid

無可否認,經典的野外腕錶是難以超越的。它的多功能性使其能夠搭配幾乎任何服裝,能夠承受日常生活中可能遇到的任何嚴酷考驗,並延續了受軍事啟發的民間時尚的悠久傳統。此外,野戰錶可能是終極腕錶,其錶盤設計盡可能易於讀取,錶帶即使在連續佩戴數天后也能保持形狀,機芯簡單且易於維修,同時非常耐用。雖然更多休閒手錶愛好者對軍用手錶的興趣往往僅限於研究一些知名品牌主要從 1950 年代起推出的飛行員手錶,但乍一看配備了更令人興奮的複雜功能以及更大、更美觀的手錶不可否認的是,那些在數十年的衝突中證明了自己的小而簡單的時計有自己的魅力,在許多方面都可以作為與正裝表類似的更好的選擇。

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但適合軍事用途的手錶不僅僅是一種裝飾配件,它主要被視為一種功能性工具,代表著實用性戰勝了許多其他類型時計中存在的純粹美學成分。它們始終與過去幾個世紀的歐洲歷史有著內在的聯繫,它們充當了歐洲大陸及其他地區發生的歷史事件以及與這些事件相關的個人故事的無聲見證,真正提升了那些小小的歷史事件。您手腕上的同伴將歷史推向了另一個高度,因為每個軍事野戰手錶都有自己的個人過去,充滿了血腥的衝突和令人心碎的命運。

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首次有記載提及軍用腕錶出現在 1880 年,當時德皇威廉一世 (Kaiser Wilhelm I) 委託芝柏 (Girard-Perregaux) 為德國海軍軍官製造腕錶。品牌的回應是創造了一款專門的腕錶,讓海軍軍官能夠記錄時間,同時騰出雙手從事其他職責。為了保護精緻的玻璃免受洶湧多石的大海的影響,該公司添加了一個鋼網格柵,但不幸的是,這擋住了水手觀察錶盤的視線。雖然腕錶的某些部件採用 14K 金製成以防止生鏽,但鏈帶的使用卻導致佩戴不太舒適。儘管這個概念具有開創性,但執行情況卻沒有達到預期,軍事人員批評手錶的佩戴體驗不方便,而且手錶的設計及其昂貴的材料使得在士兵中廣泛使用成本高昂。

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直到第一次世界大戰的塹壕戰中,戰鬥人員才開始使用腕錶。最初,主要是軍官收到懷表,以便在步兵突擊和砲火必須相互協調的時代精確協調攻擊。在激烈的戰鬥中,在襯衫口袋裡尋找一隻懷錶是一種買不起的奢侈品,這導致士兵們尋找更實用的解決方案。這導致懷錶上附有皮帶,方便將手錶佩戴在手腕上。這導致從 1915 年起就開始生產帶有整合錶帶的手錶,廣告要么強調功能性,要么將其吹捧為身份象徵。 然而,這主要是透過私人倡議完成的,指定的軍用手錶由軍方專門訂購,以創建標準化產品,直到戰爭結束及之後才進入現場,漢密爾頓生產了他們的第一款專門為海軍和陸軍設計的手錶1919年的軍官。

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在第二次世界大戰期間,士兵們再次特別需要一種專業且耐用的產品,美國A-11 被認為是最常見的野戰手錶,因為它由四家不同的公司生產,分別是Elgin、Bulova、Waltham和漢密爾頓. A-11 為美國軍用手錶的生產設定了標準,其獨特的風格廣受歡迎,其堅固性、精準性、防塵防水性使其成為功能重於形式的完美典範。空中和地面部隊的手錶同步就像第一次世界大戰中的砲兵和戰壕部隊一樣,導致一些人稱A-11 為“贏得戰爭的手錶”,儘管必須提到的是,美國在那段時期部署的幾乎所有東西都是被認為對獲勝至關重要,導致這句話失去了一點力量。

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英國人選擇了W.W.W.,​​這是Wrist Watch Waterproof的縮寫,由12家公司生產,也被稱為「Dirty Dozen」。雖然不如美國 A-11 常見,但 W.W.W.具有相似的特徵,並且旨在承受戰場的嚴酷而不影響準確性或可靠性。 W.W.W 的優勢之一。與美國同類產品相比,其最大特點是配備了夜光指針,但這項功能被證明是一把雙面刃。由於指針上塗有放射性物質鐳226,許多人擔心潛在的健康風險並銷毀了手錶。因此,W.W.W.現在被認為是二戰野戰手錶中的罕見發現。

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那麼,如何辨別一款專為戰場上士兵佩戴的腕錶呢?粗略地總結一下,軍用手錶在製造時考慮到了堅固性和實用性,但由於時代和環境的特殊要求,軍用手錶往往不得不在沒有豪華民用手錶的精緻和美學讓步的情況下生存。 20世紀上半葉,民用手錶往往被設計為配飾,主要功能是顯示佩戴者的身份,並普遍採用貴金屬和復雜的錶盤,而軍用手錶則崇尚簡單、節儉和以上。所有,易讀性。以今天的標準來看,這些手錶很小,直徑從 28 毫米到 34 毫米不等,但隨著時間的推移,尺寸逐漸增加。由於空間有限,小型錶殼和錶盤只能包含必要的功能。此外,軍用手錶製造商常常受到政府生產訂單的限制,政府事先規定了製造細節,限制了品牌的設計自由。

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除了已經提到的錶殼直徑之外,這個時代最常見的一些特徵,其中堅固的錶殼通常由鍍鉻鎳或不銹鋼製成,擁有平淡的黑色且通常沒有簽名的錶盤,儘管也可以找到白色、棕色甚至鮭魚色錶盤。與相應錶殼相比,相對較大的錶冠立即吸引了觀眾的眼球,因為手錶需要即使在戴著手套的情況下也能上發條,類似於錶盤需要升級以適應較暗的條件,採用大阿拉伯數字和粗指針。這也導致在數字和指針上使用大量的鐳或其他發光材料以提高可讀性。由於計時必須精確到秒,因此整合了小秒針,後者在20世紀後半葉經常被中央秒針所取代,並在錶盤外側設有所謂的分鐘軌道允許時間測量盡可能精確。

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軍用手錶的內部運作必須盡可能簡單,配備相對簡單但堅固且易於維修的手動上鍊機芯,大部分由 15 或 17 顆寶石組成,頻率達到 18,000A/h。官方軍用手錶的錶背上還有一個政府標識或發行號碼,用於追蹤手錶,也可以作為士兵的身份證明。通常,彈簧是固定的,手錶配備有彈性的織物錶帶,自 1973 年起,北約錶帶開始流行。這些配件支持手錶的主要目標,即提供最大程度的抵抗力,首先是防水和防塵,並儘可能延長使用壽命。


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